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【大法官的一句話】珊卓拉·戴·歐康納:「公眾令人震驚的無知,正在影響著我們的社會。」

圖:一人畫畫研究室 One man studio

文/法操司想傳媒

 “The more I read and the more I listen, the more apparent it is that our society suffers from an alarming degree of public ignorance."

 這句話是美國退休大法官珊卓拉·戴·歐康納(Sandra Day O’Connor),於2013年9月5日參與博伊西州立大學安德魯斯公共政策中心所舉辦的"Transforming America: Women and Leadership in the 21st Century“演講內容。

 歐康納大法官在演講舉了一個例子:「只有不到三分之一的八年級學生能夠確定獨立宣言的歷史目的,即便目的就在名稱中」。

 Less than one-third of eighth graders can identify the historical purpose of the declaration of independence (“and it’s right there in the name,” she added).

 面對美國公民知識和參與度不斷的下降,歐康納大法官憂心表示,「我們必須確保我們的公民充分了解並準備好面對嚴峻的挑戰,」並強調「如果有一個孩子沒有學習如何當一個公民,或者沒有接觸到他們作為公民必須做的事情,那麼我們所有人的生活都會因此變得更貧窮。」

 歐康納大法官退休後,一直著力於公民教育,因為如果美國要維持憲政民主,公民教育至關重要。她認為,學習公民身份對於美國兒童來說,與學習乘法或如何寫出自己的名字一樣重要。在這樣的理念下,歐康納大法官創立了iCivics非營利組織,在iCivics官網上,提供線上遊戲和課程,希望可以鼓勵學生成為積極的公民。

 而歐康納大法官過去曾在美國選舉史上重要的一案Bush v. Gore,投下關鍵性的一票,此票也讓小布希獲得最後的勝利。Bush v. Gore案,發生的時間為2000年美國總統大選,小布希以1,784票贏得佛羅里達州勝利,但由於差距不到投票數的0.5%,因此依據佛羅里達州法律,需要進行重新計票,重新計票後差距縮小至327票。但由於確認選舉結果的時效問題(必須於2000年11月14日確定選舉結果),導致是否能再次重新計票發生爭議。

 案件最後進入聯邦最高法院,在五比四的比數作出判決,禁止佛羅里達州再次驗票。雖然歐康納大法官的一票,讓小布希當上總統,但歐康納大法官於2013年的某次論壇上,回想起這件案子,有了不同的想法,認為或許當初法院應該拒絕本案,不該接受(“Maybe the court should have said, ‘We’re not going to take it, goodbye.’”),因為這件案子激起了公眾的興趣,並且「給了法院一個不太完美的聲譽」。 

即便美國聯邦最高法院作出了非常具有爭議的判決,但從高爾在聯邦最高法院作出判決後,發表以下的言論,我們可以看到美國為什麼會成功。

 「現在,美國最高法院已經做出判決,一切爭議就到此為止。我對最高法院的判決極不認同,但我接受這項裁決,接受下週一選舉人團所將確認的結果。今晚,為了人民的團結以及美國民主的健全,我在此承認敗選。

 我同時接受責任,無條件遵從新的總統當選人,並盡一切力量協助他人促進人民的團結,以實現我國獨立宣言所規劃、憲法所保障捍衛的願景。」[註]

 在美國有良好的權力分立制度,而人民也相信這樣的憲政體制,在體制下美國的總統可以大刀闊斧的帶領美國走向巔峰,但若總統變成脫韁的野馬,國會也有力量可以制衡總統。也是因為這樣,即便在有3分之1的8年級生不知道獨立宣言的歷史目的,但美國還是世界第一大強國。

 而身為台灣人的我們,雖然在政體上我們與美國有所不同,但同樣為民主國家,可以學習的是美國看中民主,尊重憲政體制,相信這樣的制度,以及努力培養我們的下一代成為優秀的公民!

 珊卓拉·戴·歐康納小檔案(整理自Wiki

珊卓拉·戴·歐康納(Sandra Day O’Connor),於1981年被雷根總統提名為美國最高法院大法官,並在2006年退休。為美國第一位女性大法官,在議題上支持女性擁有墮胎權。在擔任最高法院法官前,歐康納為亞利桑那州參議院共和黨領導人(為州議院第一位女性領袖)及該州上訴法院法官。

 [註]黃秀端(2006),中央政府體制改革的選擇(政治篇),行政院研究發展考核委員會編,p15。 

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