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【大法官的一句話】哈利·布萊克蒙:為了平等對待人們,我們必須差異對待他們。

文/法操司想傳媒

「為了平等對待人們,我們必須差異對待他們。」

In order to treat some persons equally, we must treat them differently.

這句話是由美國大法官哈利·布萊克蒙(Harry Andrew Blackmun)在著名的加州大學董事會訴巴基案(Regents of the University of California v. Bakke)中意見書寫下的一句話。在這句話中的「他們」,指的是美國的少數族裔(尤其指黑人),藉由這句話表達對優惠性差別待遇的支持。

美國從1960年代推動優惠性差別待遇,又稱肯定性行動,是希望能防止社會和企業以種族、膚色、性別、宗教等因素而歧視受僱人或申請人,並以積極給予特定族群優待的方式,來達成各族群平等的手段,以改正歷史對特定族群、性別等歧視的錯誤。

此案的背景事實是,當時的加州大學戴維斯分校醫學院制定一特殊招生政策,以特別委員會進行篩選,使每100個招生名額中保留16個少數族裔的學生。申請此校的艾倫·巴基,他的成績遠高於因「肯定性行動」政策下照顧的少數族裔學生的成績還要高,仍兩度被拒絕入學,而此特殊招生政策名義上對白人開放,實際上卻無任何一位通過篩選。

此案在加利福尼亞州最高法院的判決認為,不得拒絕巴基入學,並且學校不得以種族因素作為入學考量,之後進到聯邦最高法院審議。事實上,對肯定性行動本就有兩派聲音,支持者認為這是對過去歧視的彌補;反對者則認為保障少數是變相使他們有特權,可以較低分數保障入學,等於是變相排擠多數(白人)的入學權利。

在聯邦最高法院,美國大法官們對此案意見分歧,而大法官哈利·布萊克蒙表示支持肯定性行動和加州大學戴維斯分校的招生政策,並寫下:

In order to get beyond racism, we must first take account of race.There is no other way. And in order to treat some persons equally, we must treat them differently.

「為了打破種族主義,我們必須先正視少數族裔本身遇到的問題,並且別無他法。因此為了平等對待人們,我們必須差異對待他們。」

大法官最後在最小共識下的裁決,政府有義務保障課堂的多樣性,因此「肯定性行動」政策通常合憲,允許種族作為入學考量的因素,但加州大學戴維斯分校的種族配額做法並不被許可,因此應允許巴基入學。9位大法官在此案最終出了6份意見書,可見此案的爭議程度,有興趣的讀者可再深入閱讀(加州大學董事會訴巴基案)。

無論如何,我們可以從哈利·布萊克蒙這句話中,體現實質平等的精神,看到人類透過法律制度以彌補歷史所造成的歧視和不平等,給予優惠待遇是為少數、弱勢與多數一方的差距加上墊腳石,然而制度該如何設計才公平,就考驗立法者的智慧了。

哈利·布萊克蒙大法官小檔案(整理自維基百科

哈利·布萊克蒙(Harry Andrew Blackmun,1908年11月12日-1999年3月4日)出生於伊利諾州,由尼克森總統提名,於1970年至1994年擔任美國最高法院大法官。哈利·布萊克蒙早期被認為屬保守派大法官,但在著名的羅訴偉德(Roe v. Wade)和竇訴波頓(Doe v. Bolton)兩案中,他寫的多數意見使墮胎合法化。

另外有趣的是,他曾參與1997年由史蒂芬·史匹柏導演的《勇者無懼》(Amistad)演出,這部電影是以1839年運奴船上發生的反抗事件為背景,哈利·布萊克蒙在其中飾演前大法官約瑟夫·斯多里(Joseph Story)的角色,使他成為好萊塢首位飾演法官角色的美國大法官。

參考資料:

1.朱建民,美國總統繽紛錄

2.王玉葉,美國法制研究

3.美國的優惠性差別待遇:http://www.wikiwand.com/zh-tw/美国的平权法案

4.加州大學董事會訴巴基案:http://www.wikiwand.com/zh-hk/加州大学董事会诉巴基案

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